NASA数学家Katherine Johnson去世,享年101岁,曾是美国登月计划幕后功臣。她是NASA及其前身的许多黑人女性数学家之一。她算出了精确的轨迹,使得阿波罗在1969年降落在月球上,让阿姆斯特朗Neil Armstrong创造了历史性的月球漫步之后,让它回到了地球。

101岁黑人女数学家去世,美国登月幕后功臣曾被誉为“穿裙子的 computer”

曾获奥斯卡金像奖最佳影片提名的电影《NASA:隐藏人物》讲述3名黑人女数学家在美国太空总署(NASA)的贡献,当中第一女主角原型、数学家约翰逊(Katherine Johnson)于周一(24日)逝世,享年101岁。NASA在Twitter公布约翰逊离世的消息,颂扬她一生,以及打破种族和社会障碍的贡献,将永远怀念她。

NASA辉煌成就背后的功臣,却数十年默默无闻

约翰逊于1918年8月出生在西维珍尼亚州一个小镇,从小对数字着迷,早在学生时代,Johnson夫人的数学天赋就已经闪耀光芒,得到了美国历史上第三位非裔数学博士W.W. Schiefflin Claytor的赏识,甚至为她一个人单开了一门课,你敢信!整个课堂只有师生两人,老师认真教,学生认真学。事实证明老师的心血没有白费,她成为了老师的骄傲。虽然Johnson夫人受过良好的高等教育,甚至在数学方面的能力远超很多男性同行,但那个年代,性别歧视远比现在要严重得多。女性和男性是被区隔开来的、并被区别对待的。女性的身份注定了Johnson夫人无法超越同时代的男性,甚至连平起平坐都做不到。

101岁黑人女数学家去世,美国登月幕后功臣曾被誉为“穿裙子的 computer”

Katherine Johnson的事迹,是在她帮助NASA缔造了一些列传奇几十年以后才为人所知。长期以来她一直默默无闻,不仅仅因为她的性别,还有她的血统:非洲裔美国人。

相比性别歧视,美国的肤色歧视要来的更加直白和激烈,这就导致Johnson们受到双重隔离:不仅无法和男同事平等,甚至还要比白人女同事还低一等。

她是那个年代,数百名隐藏在NASA聚光灯背后,默默贡献力量的女性之一。2015年,首位黑人美国总统奥巴马授予她总统自由勋章;以她及其同事为原型创作的小说《隐藏人物》在2016年被搬上荧幕,成就了一批好莱坞女演员。

年轻一代可能想象不到,Computer曾经指的不是计算机,而是像Johnson夫人一样的女性数学专家。多年以后,当Johnson夫人回想起在Langley研究中心工作的日子,会开玩笑的称1953年到1986年(退休)恐怕是唯一一个“computer们都穿着裙子的时代”。

我想,那一定是人类历史上曾有过的最漂亮的computer,就算最知名设计师设计的computer也无法企及!

团队唯一的黑人,也是当时在场唯一计算出飞机空气动力学问题的人

在1943年,由于战争年代对“computer”需求陡增,会数学的白人女性不够用了,NASA才开始招募黑人女性。在她的新工作开始两周后,她被飞行研究部门借用。作为团队里唯一一名黑人,她计算了飞机上的空气动力学。而当时在场的其他同事,虽然都拥有数学专业学位,却完全忘记了所学过的几何课程。

Johnson夫人一战成名!

美苏冷战的时候,苏联人率先开始进军太空的计划。NASA顶着巨大的压力,也要送一名宇航员进入太空。而Johnson夫人和她的组员的任务就是计算轨道,确定发射条件,以及返回地球后的落点。

这是一项保密级别非常高的工作。很多时候,这些埋头计算的数学家们也不清楚,将来自己的工作能够帮助一名宇航员往返月球!他们也是在看了《航空周刊》的报道后,才知道自己其实做了一件有多了不起的事情!

无论如何,Johnson夫人都是一个工作狂。她一天工作16个小时,累到趴在方向盘上睡着了。幸运的是,醒来后她发现自己安全的停在了路边。

101岁黑人女数学家去世,美国登月幕后功臣曾被誉为“穿裙子的 computer”

或许她就是所谓的天选之子吧!曾和她共事过的同事们一个个都慢慢老去,她成了经历过那段传奇岁月中,活得最久的参与者。

2020年2月24日,受人尊敬的Katherine Johnson,最后一位穿裙子的computer,离开了我们。

享年,101岁。

编辑 ∑Gemini   来源:新智元