Swift Playgrounds 为什么能够如此简单易学,好用到连双眼不便的盲人都能学习呢?这得归功于它幕后的苹果的盲人女工程师 Jordyn Castor。

90后苹果盲女工程师与Swift Playgrounds

  Castor 从出生的那一刻起就看不见这个世界。她是一个早产儿,比预定的诞生时间早了整整 15 周。她刚来到这个世界的时候,还不到一公斤重,她的爷爷甚至可以将她捧在手掌中。医生说,她活下来的希望非常渺茫。

  然而,她还是活下来了。

  童年岁月里,Castor 的父母告诉她,不要活在人们对一个残疾人的期望中;要敢于尝试,善于动手,保持好奇心。二年级的时候父母为 Caster 买了一台电脑。从此,她开始与科技结缘。

  五年后,Castor 已经能为美国盲人联合会的 Youth Slam(青少年大满贯)项目写程序了,那是她编出来的第一个程序。Youth Slam 是盲人联合会为鼓励失明的青少年从事科技行业而专门发起的项目,项目的使命感一下子就吸引住了 Castor,让她真正踏入了学习计算机科学的道路。

  在掌握了一些电脑技术之后,Castor 逐渐意识到:其实她可以通过电脑编程来完成自己想做的事情,同时也可以帮助其他一些眼睛看不见的人。

  后来,Castor 考上了密歇根州立大学。2015 年,她参加了苹果在 Minneapolis 召开的招聘会。幸运的是,她被苹果录用了。作为一名实习生,她的主要工作内容是基于语音的信息无障碍功能(VoiceOver assessibility)。实习期结束之后,Caster 成功地留在了苹果,成为信息无障碍功能设计和质量检测团队的一员。也许正是由于她自身对于信息无障碍功能的切身体验和热爱,才让她在实习结束之后变得不可或缺。

90后苹果盲女工程师与Swift Playgrounds

  目前 Castor 在苹果公司具体参与的项目是刚刚发布的 Swift Playgrounds,这是一款专门教会孩子们学会编程的 app。Castor 的任务是:让期待许久的盲人儿童也能很好地使用这款 app。

  Castor 负责在 Swift Playgrounds 中加入 VoiceOver 功能。她希望视障孩子们从拿到 Swift Playgrounds 的那一刻,就能够立即打开 VoiceOver 并开始学习编程。

  Swift Playgrounds 发布后,苹果已联合全球 100 多所学校,打算通过现在的小朋友们日常接触的 iPad 来教会他们如何编程——包括盲童在内。

  普通人在日常生活中能享受到科技所带来的各种便利,盲人也应该一样。普通孩子能在教育中发掘出自己在科技领域的潜能,盲童也应该一样。这才是 Jordyn Castor 的重点。

90后苹果盲女工程师与Swift Playgrounds

  2016 年 7 月 4 日,美国盲人委员会向苹果公司颁发了 Robert S. Bray 奖,以表彰其在为视障用户提供信息无障碍功能方面的贡献。