现在大家应该都是在电脑和手机上听音乐了,不过大家知道史上第一次电脑演奏歌曲是出现在何时何地吗?——1951年的艾伦·图灵实验室。如今半个多世纪以后,一位计算机科学家Jack Copeland和一位作曲家Jason Long合作,修复并重新灌制了史上首支电脑表演的曲子。

历史上首次电脑演奏的音乐重见天日

艾伦·图灵

  说起这支曲子的出现也是颇多曲折。

  1912年出生于英国的图灵被称为现代计算机之父和人工智能之父,是历史上著名的天才数学家和逻辑学家,后因为同性恋被迫害而服食毒苹果自杀。传说苹果的标志来源于此。

历史上首次电脑演奏的音乐重见天日

  图灵实验室对计算机的诸多研究都是超越时代的,比如1946年全世界首台电子计算机才出现在美国宾夕法尼亚大学,重达28吨,几年后图灵就已经开始尝试让电脑播放音乐。根据大英图书馆的一份记载,他把自己的爱物——Mark Ⅱ电脑的扬声器称作“the hooter”(hooter即汽笛、喇叭),然后研究如何让扬声器通过高速度播放重复的爆发性音乐片段来演奏旋律。

  但是图灵本人只对这项研究的技术理论感兴趣,对于“让电脑放音乐”这一创造性活动反而没有多加关注。于是他把此事纪录在手记里然后抛诸脑后。但是一位程序员兼钢琴爱好者Christopher Strachey获悉了此事,他劝说图灵关注旋律本身,并且说服图灵让他使用Mark Ⅱ电脑一整夜。

历史上首次电脑演奏的音乐重见天日

图灵(最右边)和Mark Ⅱ电脑

  经过一整夜的摆弄,第二天早上,旁观者听到——Strachey居然让电脑演奏出了英国国歌《天佑女王》!这令所有人大为震惊,就连一向不善表达和交流的图灵,都热情地称赞:“Good Show”!

  这支曲子被灌入一个12英寸的唱片盘里静静尘封。但是最近,计算机专家Copeland和作曲家Long让它重见天日。可是在播放这盘唱片后两人发现,里面部分音乐出现了错误;通过对比他们发现是旋律在灌装过程中频率出现了变化。在考虑到图灵使用Mark Ⅱ电脑的年代(1950年代)诸多技术限制和当时电脑能达到的播放水平后,两人全力修复了这盘唱片,旋律被还原到1951年的最初面目。

  下面让我们听一听这支跨世纪的、史上首次电脑表演的歌曲吧!(复制链接拖到地址栏,因为是国外网站不一定可以顺利播放)

https://soundcloud.com/guardianaustralia/first-ever-recording-of-computer-music#t=0:00

历史上首次电脑演奏的音乐重见天日


本文参考自The Verge 链接:http://www.svinsight.com/reading/turing-lab-computer-music.html。