Maker Faire是是一个展示创意、创新与创造的大型活动,一个宣扬创客(Maker)文化的庆典,也是一个适合一家人同时参加的周末嘉年华。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

  据说今年超过15万人参加了为期三天的活动。说实话,小探在Maker Faire见到了来硅谷以后最大的人口密度,可谓人山人海摩肩接踵。不过出乎意料的是,居然大部分参观者都是儿童和青少年。还有很多家长带着自己躺在摇篮车里的宝宝来参观。小家伙对无人机、机器人和3D打印机照样显得兴致勃勃。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

  Maker Faire可看作是美国STEM教育“从娃娃抓起”的理念活生生的展示。STEM即science科学、technology技术、engineering工程和math数学。Maker Faire这样的活动是培养儿童对STEM领域的兴趣和科学素养的重要入口和途径。在现场,你可以看到孩子们饶有趣味地摆弄电子设备尝试让机器人说话,奋力摇动手柄操纵机械章鱼的触角,站在空气枪前大喊大叫。现场环境嘈杂混乱,但是他们都玩得非常开心。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

  Maker Faire一般会请来数十位科技界嘉宾来到现场,分享他们的日常工作,以及他们的作品如何和创客(Maker)联系起来。今年我们还看到来自英特尔、谷歌和微软等科技巨头的展位,微软的工程师们还开设小剧场,给孩子们上课。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

  此外今年美国能源部也首次参展,目的是让儿童可以近距离接触能源部的科学家们,把他们培养成未来科学的“生力军”。能源部技术转换办公室主任Jetta Wong说,“儿童是未开发的资源,他们是解决气候变化、能源和环境问题的希望所在。”

  在活动的第一天,本次大会主办方和赞助者LinkedIn等公司还从贫困社区带来了4000多名学生,让他们免费参加活动,并参与到多种多样的项目中去。目前Maker Faire还未能吸引到足够的少数族裔儿童,比如黑人和墨西哥人。这和部分少数族裔人群接受不到高质量科学教育有关,而Maker Faire看到这一点并希望努力做出改善。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

  在现场,我们同来直播的一位嘉宾做出感叹,他认为美国的儿童和青少年太幸福了,生活在湾区的这部分又尤其幸福。因为大部分最新最有趣的科学技术都诞生于此,而科技公司和科技组织又非常乐意宣传推广它们,尤其是面向儿童和青少年。所以他们从小就接触到各种最前沿的技术,还往往是以很有趣的方式。比如这次Maker Faire的机器人展区,几乎大半都是做机器人及人工智能教育和硬件DIY的,面向的都是孩子。现场机器人乱跑,到处都是孩子们欢乐的叫声和笑声。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

  现在,几乎所有行业都越来越多地依赖技术扮演的角色,技术发展对推动商业社会起到更重要的作用。因此,无论是美国的科技公司还是教育机构抑或NGO组织,都把如何吸引下一代儿童和青少年对STEM的兴趣作为重要议题。类似Maker Faire这样的活动就把他们聚集在一起,把科学素养的种子播种在了未来的科学家和工程师心里。下一代的科技和商业领袖,可能就是那个一脸鼻涕坐在地上组装机器人的小不点呢。

从Maker Faire看美国儿童的科学素养教育

原文链接:http://www.svinsight.com/reading/detail/maker-faire-children-education.html。