著名的Sphero智能玩具现在已经让Orbotix享誉全球,而这款球型的遥控玩具早在2010年就来到了我们的面前。那是,我们还并不熟悉“联网”这一概念。现在,Sphero在CES消费电子展上首次亮相的四年之后,Sphero已经成为了全世界最受欢迎的周边产品之一,并且同时支持iOS和Android设备。虽然大多数人刚开始都将Sphero看成是为成人或小孩准备的一种玩具,但是最近这个圆圆的家伙已经开始挺进教育领域。为了更好的宣传Sphero,Orbotix公司大约在5个月之前发起了一项名为SPRK的活动。这次活动的目标是想让学校将Sphero纳入到自己的日常教学课程中,孩子们不仅可以通过Sphero来学习编程,同时这个过程也将会变得非常有趣。

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  SPRK计划是Schools Parents Robots Kids的简称,也就是学校、家长、机器人和孩子,并且主要分为两个部分:Core和Stem。Core包含了一系列的课程,旨在帮助孩子们通过视觉和文本的方式建立属于自己的编码技巧。而另一个Stem则是下一步内容,为那些已经掌握了Core的学生们提供了许多不同种类的挑战,让学生通过Sphero智能小球来进行实验。为了协助学生,Sphero提供了两种编程应用,分别支持iOS和Android设备。虽然orbBasic是一种更高级、基于文本的语言工具,但MacroLab仍然可以使用视觉效果来让孩子们开始学习过程。通过对MacroLab和orbBasic的运用,举例来说学生们可以定制让Sphero小球基于一个数量的定制命令行动等等。

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  当然,SPRK计划不仅仅针对孩子们,父母和老师在这项目中要扮演了重要的角色。“即使对机器人并不了解,任何老师都可以快速教孩子们课程。”Sphero的社区经理Ross Ingram在接受Engadget采访时表示。“老师备课非常容易,并且可以立刻满足孩子们的需求,他们可以立刻看到自己所取得的进步。”

  Sphero智能小球

  虽然目前Sphero计划只面向三、四、五年级的小学生,但是Sphero计划未来可以扩展到高中甚至是大学范围。正如Ingram所说的那样:“Sphero也可以不断成长,未来将提供iOS、Python、Ruby等不同的SDK开发工具包,因此Sphero所能提供的教学内容也可以随着孩子的成长变得越来越复杂。”

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  目前,在美国和世界各地已经有超过250所学校将Sphero综合到了自己的教学大纲中。而许多学校决定开始使用Sphero的原因之一就是这样做可以比到市面上单独采购Sphero节省更多的成本。该公司表示,卖个学校的Sphero都是以成本价来销售。“我们给学校的价格要远远低于市面上80至130美元(约合人民币490至800元)零售价。我们可以通过零售的方式获取利润,但是SPRK计划却可以更好的宣传我们的产品。”Sphero创始人兼首席软件架构师Adam Wilson解释说。“作为一家机器人技术公司,我们可以创建许多新计划来整合到教育事业中。我们非常愿意通过Sphero教会孩子们新的知识,虽然这并不是我们最主要的也不线。”

  Sphero团队表示,虽然之前该公司并没有任何将机器人纳入专门教育工具范畴的计划,但是通过这种方法为许多父母教育铺平了教育孩子的道路,带来了更大的方便。从本质上来说,成年人们也开始认为利用Sphero的有趣属性作为机器人教学和编程的训练工具是一个好主意。SPRK计划现在才刚刚开始,未来Sphero将会不断壮大和发展,并且彻底融入全世界的教育领域中。

  “这是一个颇为幸运的‘意外’,我们想要继续有所作为。”Wilson表示。